Ashtanga

Yoga is what you don’t see.
The powerful movements of ashtanga are only the exterior surface of an internal spiritual journey.
“Behind the strength of the body, is an energy, which is spiritual and which keeps us alive. To achieve access to the spirituality, you must first understand the physical. This body is our temple and in this temple is Atman – God”

Sri K. Pattabhi Jois *

Σχετικά με την Ashtanga

Ashtanga σημαίνει οκταμελές μονοπάτι, όπως το κατέγραψε ο σοφός Patanjali στο κείμενο Yoga Sutra, στον 2ο αι. μΧ. Το οκταμελές αυτό μονοπάτι, τα οκτώ κλαδιά/μέλη της γιόγκα είναι:

  1. Yamas : Ηθικές Αρχές (κανόνες συμπεριφοράς) ως προς τους άλλους
  2. Niyamas : Ηθικές Αρχές (κανόνες συμπεριφοράς) ως προς τον εαυτό μας
  3. Asanas : Σωματικές στάσεις
  4. Pranayama : Διεύρυνση της ζωτικής ενέργειας/ αναπνοής
  5. Pratyahara : Εσωτερίκευση/απόσυρση των αισθήσεων
  6. Dharana : Συγκέντρωση
  7. Dhyana : Διαλογισμός
  8. Samadhi : Επίγνωση της ενότητας με το Απόλυτο

H Ashtanga Vinyasa Yoga ενώνει τα 4 ενδιάμεσα μέλη (από την asana έως την dharana) σε μια πρακτική.

Η Ashtanga Vinyasa Yoga αποτελεί μια μέθοδο άσκησης της yoga, που έχει ως ιδρυτή της τον Sri K. Pattabhi Jois (1915-2009), που δίδαξε απαράμιλλα τη μέθοδο αυτή επί 70 και πλέον χρόνια ξεκινώντας από το Sanskrit College of Mysore το 1937 και από τον μικρό χώρο του σπιτιού του στο Lakshmipuram το 1948, ιδρύοντας το Ashtanga Yoga Nilayam. Όπως αρκετές φορές είχε δηλώσει ο ίδιος αποτίοντας φόρο τιμής στον δάσκαλό του Sri Tirumalai Krishnamacharya (1888-1989), «δίδαξε όπως διδάχθηκε».

Τα βασικά χαρακτηριστικά της Ashtanga είναι:

  • Vinyasa: ο συγχρονισμός της κίνησης με την αναπνοή. Αυξάνεται η εσωτερική φωτιά και το σώμα θερμαίνεται, βελτιώνεται η κυκλοφορία του αίματος και αποβάλλονται οι τοξίνες, ώστε να έχουμε ένα σώμα υγιές, ευλύγιστο, δυνατό και καθαρό. Η αναπνευστική πρακτική που ασκείται είναι η ujjayi. Ο σταθερός της ρυθμός και ο ήχος της εστιάζουν την προσοχή μας ώστε να επιτυγχάνεται μια διαλογιστική συγκέντρωση στην κίνηση, επιφέροντας τον έλεγχο του νου.
  • Tristhanam: τρία σημεία προσοχής και δράσης κατά τη διάρκεια της πρακτικής αποτελούν η στάση (asana), η αναπνοή (breathing) και η εστίαση του βλέμματος (drsti), που αντιστοιχούν στο σώμα, το νευρικό σύστημα και στο νου.
  • Bandhas, τα ενεργειακά κλειδώματα (mula, uddiyana και jalandhara bandha), που κατευθύνουν τη ροή της πράνα, της ζωτικής μας ενέργειας ενώ υποστηρίζουν τόσο την αναπνοή όσο και το σώμα κατά την εκτέλεση των σωματικών ασκήσεων. Το σώμα με την ενεργοποίηση των bandhas γίνεται πιο δυνατό και ταυτόχρονα ελαφρύτερο ώστε να επιτυγχάνονται asanas φαινομενικά ακατόρθωτες.

Το σύστημα της Ashtanga περιλαμβάνει σήμερα έξι σειρές:

  • Η πρώτη σειρά (Primary series) ονομάζεται yoga chikitsa (therapeutic) ή roga chikitsa (disease therapy), που σημαίνει θεραπευτική γιόγκα, καθώς αποτοξινώνει και ενδυναμώνει τον οργανισμό. Αποτελεί την βάση για όλες τις επόμενες σειρές και θεωρείται ιδιαίτερα σημαντική.
  • Η δεύτερη σειρά (Intermediate series) ονομάζεται Nadi Sodhana (nervous system purification), που δίνει έμφαση στο 1ο μέρος της στις υπερεκτάσεις, εξαγνίζοντας και συντονίζοντας το νευρικό σύστημα, ενώ στο 2ο μέρος της δίνει έμφαση τόσο στη δύναμη όσο και σε πιο καταπραϋντικές στάσεις.
  • Η προχωρημένη σειρά (Advanced series) που αποτελείται από τέσσερις επιμέρους σειρές Advanced A, B, C, D (sthira bhaga) που ενισχύουν τη σταθερότητα στο σώμα και τον νου (steady strength).

Oι συνεδρίες απευθύνονται σε όλους τους ασκούμενους με σταθερή πρακτική. Ξεκινώντας από την 1η σειρά και με προσεκτική καθοδήγηση κάθε ασκούμενος μπορεί να προχωρήσει στο μονοπάτι της Ashtanga.

Όπως συνήθιζε να λέει ο Sri K. Pattabhi Jois “κάνετε την πρακτική σας και όλα έρχονται!”.

Για όσους θέλουν περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την Ashtanga, μπορούν να ανατρέξουν στα ακόλουθα sites :